22 feb. 2017

Crece la posibilidad de que exista vida a base de silicio

Según un estudio reciente del Instituto de Tecnología de California, los científicos tienen por primera vez una muestra de que la naturaleza puede evolucionar para incorporar silicio en moléculas basadas en el carbono, los componentes básicos de la vida en la Tierra.


A raiz de esto, el autor principal del estudio, Frances Arnold, un ingeniero químico en el Instituto de Tecnología de California en Pasadena dijo que su sensación es que si un ser humano puede convencer a la vida para que construya lazos entre el silicio y el carbono, la naturaleza puede hacerlo también. 
Los científicos detallaron sus hallazgos recientemente en la revista Science.

El carbono es la columna vertebral de cada molécula biológica conocida. La vida en la Tierra se basa en el carbono, probablemente debido a que cada átomo de carbono puede formar enlaces con otros hasta cuatro átomos de forma simultánea. Esta cualidad hace del carbono muy adecuado para formar las largas cadenas de moléculas que sirven como base para la vida tal como la conocemos, como las proteínas y el ADN.



Aún así, los investigadores han especulado durante mucho tiempo que la vida extraterrestre podría tener una base química completamente diferente de la vida en la Tierra. Por ejemplo, en lugar de confiar en el agua como disolvente en el que operan las moléculas biológicas, tal vez los extraterrestres podrían depender del amoníaco o del metano. Y en lugar de depender del carbono para crear las moléculas de la vida, tal vez los extraterrestres podrían utilizar silicio.

17 nov. 2016

La súper estrella Eta Carinae

Eta Carinae es el sistema estelar más luminoso y masivo dentro de un radio de 10 mil años luz de la Tierra. Es conocido por su sorprendente comportamiento, pues han ocurrido allí dos estallidos en el siglo XIX cuyas razones son incomprendidas todavía por la comunidad científica.
El sistema está situado a unos 7.500 años luz de distancia en la constelación meridional de Carina.

Eta Carinae se compone de dos estrellas masivas cuyas órbitas excéntricas las acercan de manera inusual cada 5 años y medio. 

Ambos componentes de la binaria producen fuertes flujos gaseosos llamados vientos estelares, los cuales envuelven a las estrellas y complican las mediciones directas de sus propiedades.

Durante los últimos 11 años, los astrónomos de la NASA han desarrollado un modelo basado en observaciones rutinarias de las estrellas usando telescopios terrestres y varios satélites en órbita.


De acuerdo con este modelo, la interacción de los dos vientos estelares explica muchos de los cambios periódicos observados en el sistema. 

Los científicos utilizarán la información del modelo para explorar aún más el funcionamiento interno del sistema y desentrañar su pasado tumultuoso.

La erupción de Eta Carinae en la década de 1840 creó la Nebulosa del Homúnculo, una nube en expansión de gas y polvo que ahora tiene un año luz de extensión.

Las simulaciones hechas en computadores revelan la complejidad de la interacción del viento estelar de las dos estrellas de Eta Carinae.





Según cálculos aproximados, la masa de Eta Carinae A es unas 160 veces la del Sol, y la de Eta Carinae B es aproximadamente 55 veces más masiva que el Sol. Las cifras difieren según las fuentes, pues hay autores que estiman que la masa de la estrella mayor puede llegar a los 200 soles.

Mientras que el radio de la estrella mayor del sistema oscila entre los 100 a 800 radios solares, y la menor entre 14,3 a 22,6 radios solares

Nebulosa del homúnculo


Si quisiéramos poner a las binarias dentro del Sistema Solar, (ver video) la distancia a la cual tendrían que estar para que a la Tierra llegue el mismo flujo luminoso que desde el sol sería de unas 2450 unidades astronómicas. Esto es, aproximadamente 60 veces más alejado que Plutón


7 nov. 2016

¿Están los extraterrestres entre nosotros?

En toda la extensión del planeta Tierra ha habido gran cantidad de casos donde se reportan supuestos avistamientos OVNI (en clara referencia a objetos extraterrestres, a los objetos voladores no identificados). Además, sumado a esto se cuentan miles y miles de narraciones de abducciones y de contacto directo con seres de otros mundos, con extraterrestres o alienígenas de diferente morfología. Aunque, debemos aclarar antes de continuar con el relato que todavía no hay pruebas contundentes que indiquen que el contacto se ha llevado a cabo. Vale aclarar, no hay documentación estricta que respalde estos miles de testimonios orales y escritos, de imágenes y de videos con los que se cuenta. Faltan hasta ahora datos definitivos (o al menos contundentes) de que estos supuestos alienígenas han llegado a nuestro planeta y se han mezclado entre los seres humanos.
Hace poco en una entrevista, Stephen Hawking afirmó que de existir civilizaciones extraterrestres, deberíamos evitar por todos los medios el contacto con las mismas. Lo dijo en el contexto de que estas supuestas razas extraterrestres serían, por fuerza, hostiles, invasoras. Todo ser inteligentes que llegue a la cúspide de la pirámide del dominio sobre el medio (como el ser humano en la Tierra) sería, casi con seguridad, invasor y destructor.



Entonces, el pensamiento científico en general sabe y afirma que es muy probable o altísimamente probable que la vida se haya desarrollado en otras partes del universo. La vida simple y también la vida compleja, capaz de desarrollar una civilización y evolucionar hacia formas superiores. Pero el Universo es enorme y sencillamente podría ocurrir que todavía nadie se haya percatado de nuestra presencia. Podría estar ocurriendo que la galaxia (Vía Láctea) y otras muchas estén plagadas de seres extraterrestres. Incluso cada estrella que posee planetas en la zona habitable posría contener seres vivo y organismos inteligentes capaces de desarrollar tecnología y de viajar por el espacio interestelar e incluso intergaláctico.


Por ejemplo, toda nuestra información emitida en forma de radiofrecuencias se halla aproximadamente a una distancia de 100 años luz en todas direcciones. Esto parece ser una distancia enorme, y lo es a escala del Sistema Solar, por ejemplo, que tiene unos cuantos minutos luz de diámetro; pero para la galaxia nuestra es sólo un suspiro. Se estima que la Vía Láctea mide 100 mil años luz de diámetro.

29 oct. 2016

Campaña del juego Quasar Menace FPS futurista en desarrollo

Se inaugura esta sección para comentar los nuevos juegos que vayan saliendo que tengan contenido referente a la ciencia ficción. Principalmente habrá cabida para los desarrolladores indies, que son los que más necesitan el apoyo de las comunidades para terminar sus proyectos. El primero que he elegido se llama Quasar Menace y está en proceso de desarrollo. La empresa es nueva 2brogames (Es una indie formada por dos personas) y allí se comenta que el juego estará listo para dentro de unos 6 meses y que previamente requerirán de financiación para poder terminar el proyecto. Motivo por el cual, todo el material gráfico que presentan está en pre-alfa.


Resumen del juego
El juego transcurre en una edad muy avanzada hacia el futuro, un tiempo que podría llegar a algunos milenios. La historia se desarrolla con posterioridad a los pronósticos de fin de habitabilidad de la Tierra, que eran de aquí a 150 millones de años y se adelantaron de forma dramática, drástica. Esto ocurrió debido a innumerables factores que han hecho de la Tierra un mundo inhóspito para la vida. Por supuesto que las guerras y la contaminación masiva de las aguas dulces aceleraron este inevitable proceso. 





Por ello, los seres humanos han abandonado el planeta hace varias generaciones y residen en colonias en cuerpos menores del Sistema Solar. Para poder habitar en estos cuerpos, principalmente asteroides, idearon una tecnología capaz de generar enormes cúpulas dentro de las cuales se recrean las condiciones de habitabilidad idóneas y similares a las características fisico-químicas de la atmósfera terrestre.



Generación de las bio esferas
Estas cúpulas, llamadas las bioesferas, están construidas de un polímero biológico capaz de auto repararse.

26 oct. 2016

El secreto de la humanidad revelado en las orillas de un lago

Nuestros ancestros humanos eran muy elusivos. Sus restos están literalmente esparcidos por toda la Tierra, e incluso cuando se encuentra algún fósil es raro que esté completo.
Por eso un asombroso descubrimiento en 1984 emocionó a los investigadores y, 30 años después, lo sigue haciendo.
Se trató del esqueleto de un niño descubierto en el lago Turkana, en el norte de Kenia. Habrá tenido 8 años cuando murió y sus huesos se hundieron en los sedimentos del lago, donde se preservaron durante 1,5 millones de años. Él fue, y es, el fósil más completo de los primeros humanos que se haya descubierto. Sin embargo, el “niño de Turkana” es sólo uno de los muchos fósiles de estos humanos descubiertos cerca del lago.

Juntos abarcan cuatro millones de años de la evolución humana. Este lugar nos está contando mucho sobre el origen y cómo vivieron nuestros ancestros.

Seco y hostil

Hoy en día el lago Turkana se encuentra en medio de un ambiente desértico seco y hostil. Pero no siempre fue así. Hace más o menos dos millones de años, el lago era mucho más grande y estaba rodeado de verde. Desde entonces, los rápidos cambios climáticos han hecho que se reduzca y en algunas oportunidades ha desaparecido completamente.

20 abr. 2016

Cómo se calcula el tamaño de las estrellas

Así como las estrellas pueden diferenciarse mucho en su brillo y temperatura de superficie, igualmente difieren mucho en su tamaño. Aunque datos sobre sus diámetros son, sin embargo, muy complicados de conseguir. La gran mayoría de las estrellas se muestran en los telescopios como simples puntos de luz. Salvando algunas excepciones como Betelgeuse, incluso con los mayores telescopios terrestres es imposible diferenciar un disco. Sus diámetros sólo pueden determinarse bajo condiciones especiales.
Unos de los métodos útiles para medir tamaños estelares es mediante el examen del comportamiento de estrellas binarias. Las estrellas dobles o binarias están formadas de dos estrellas que orbitan la una y la otra en torno a su centro de masas. Las dos estrellas se denominan componentes de la binaria, y la trayectoria que siguen se denomina su órbita (casi siempre elíptica). De todas las orientaciones posibles de las órbitas de estrellas dobles, interesa la que en particular se orienta de lado hacia la Tierra, de modo que sus dos componentes se ven mientras orbitan pasando alternativamente una delante de la otra. Entonces, para un observador terrestre estas estrellas se eclipsan alternativamente mientras orbitan. Este tipo de estrellas dobles se denomina binaria eclipsante. El tiempo que duran los eclipses estarán relacionados con los tamaños de las estrellas y con la velocidad orbital relativa de las mismas.

Estrellas binarias eclipsantes útiles para calcular diámetros estelares.
Ver video adjunto más abajo
Las estrellas que componen la binaria están demasiado juntas la una de la otra como para ser resueltas por un telescopio, en la gran mayoría de los casos se muestran como un solo punto de luz. Pero si se analiza el espectro de estas estrellas dobles, se verán líneas negras de absorción producidas por los dos componentes de la binaria.



21 nov. 2015

¿Puede el planeta Júpiter convertirse en una estrella?

¿El planeta Júpiter podría llegar a convertirse en una estrella? Vale aclarar, ¿podría Júpiter comenzar a brillar como un segundo Sol? ¿Se podrían dar reacciones termonucleares en su núcleo para así hacer que Júpiter se estabilice como estrella? 
Estas preguntas y otras similares surgen a partir de videos y escritos que estarían indicando que ciertas anomalías detectadas en el mencionado planeta gigante gaseoso, principalmente en lo referente a su campo electromagnético o a la desaparición de algunas de sus tradicionales bandas, estarían indicando una inminente transformación. Una transformación que llevaría a Júpiter a rivalizar con el Sol en brillo y temperatura. 
Para empezar, debemos mencionar qué necesita Júpiter para ser una estrella. Es decir, qué requisitos ha de reunir si "quiere" desencadenar en su interior las reacciones de fusión nuclear características de todas las estrellas.


La composición química de Júpiter es similar a la de muchas estrellas

A partir de datos recogidos a lo largo de la historia astronómica sabemos que la composición química de Júpiter es muy similar a la de cualquier estrella enana o subenana. Tiene un 81 % de hidrógeno, un 17 % de helio y el 2% restante es casi en su totalidad vapor de agua y metano. De manera que desde este punto de vista Júpiter reúne las características químicas para ser una estrella. Se supone que Júpiter posee un núcleo rocoso, quizás del tamaño de la Tierra, pero todavía esto no se confirma y a priori no influiría en la supuesta conversión de Júpiter en estrella de no mediar un inconveniente determinante en lo referente a su masa.

8 nov. 2015

Resuelto el misterioso caso de la lluvia roja de Kerala

En el mes de julio de 2001, en Kerala, al oeste de la India ocurrió un fenómeno inusual. Ocurrió en la época del monzón, donde fuertes vientos recorren el sur de Asia trayendo lluvias torrenciales. Concretamente, el día 25 de julio de ese año 2001 se sucedió un hecho extraordinario, pues empiezó a caer agua roja desde el cielo. Una lluvia completamente teñida de rojo. Según los testigos, la lluvia era de color rojo sangre, el agua que se derramaba desde los tejados también se veía de color rojo sangre. La extrañeza del hecho alarmó a todos y apareció de inmediato en la prensa local. Según las crónicas de los locales, las vestimentas quedaban con manchas rojizas. Incluso hubo informes que decían que en algunos sitios los árboles perdían las hojas luego de ser mojadas con esta lluvia carmesí.


¿Qué era esta lluvia roja?, la cual era tan intensa que teñía la ropa y hasta quizás podría tratarse de una sustancia tóxica, venenosa. El fenómeno puso en marcha de inmediato a toda la comunidad científica internacional. El doctor Santhosh Kumar se dirigió a Changanassery, la región de Kerala donde cayó esa lluvia teñida de rojo. Él dijo que cuando se enteró de lo que había pasado en su ciudad natal se preocupó dado que no sabía el grado de peligrosidad que encerraba ese fenómeno meteorológico. Esa misma mañana el doctor Kumar tomó muestras de lluvia roja y descubrió más cosas al respecto. Algunas personas narraron al doctor Kumar que habían escuchado truenos como nunca antes en sus vidas.



En un principio los científicos especularon que el tinte rojo del agua de lluvia podía deberse a fuertes vientos que habían arrastrado polvo rojo desde los desiertos de Arabia y lo habían depositado en Kerala en forma de lluvias. Otros científicos pertenecientes al departamento meteorológico de India especularon que la corriente en chorro del ecuador podría haber arrastrado cenizas de un volcán situado a aproximadamente 4800 kilómetros situado en las Filipinas.