9 abr. 2014

¿Hay un Neandertal en nosotros? Nueva confirmación del mestizaje

Un nuevo enfoque presentado por los científicos es capaz de diferenciar entre las dos situaciones sutilmente diferentes que podrían explicar las similitudes genéticas compartidas por los neandertales y los humanos modernos de Europa y Asia. Las objeciones técnicas a la idea de que los neandertales se cruzaron con los antepasados ​​de los euroasiáticos han sido superadas, gracias a este nuevo método de análisis del genoma que se describe en la edición de abril 2014 de la revista Genetics. La técnica puede detectar con mayor confianza las signaturas genéticas de mestizaje que los enfoques anteriores y será útil para los estudios evolutivos de otras muestras de ADN antiguo o raras.

Esqueleto y reconstrucción de un hombre de Neandertal. crédito:
Photaro via Wikipedia.
Mark Johnston, editor en jefe de la revista Genetics dijo que este trabajo es importante porque cierra una brecha en la discusión acerca de si los neandertales se cruzaron o no con los humanos. Y aclaró que el método se puede aplicar también a la comprensión de la historia evolutiva de otros organismos, incluyendo especies en peligro de extinción.
Un escenario posible es que los neandertales se cruzaron de vez en cuando con los humanos modernos después de que estos últimos emigraron de África. El escenario alternativo, entretanto, afirma que los seres humanos que salieron de África evolucionaron de la misma subpoblación ancestral que había dado con anterioridad lugar a los neandertales. 
Muchos investigadores sostienen, sin embargo, que la hipótesis de mestizaje es la más probable, porque se ajusta a los patrones genéticos vistos en estudios que compararon los genomas de muchos seres humanos modernos. Pero el nuevo enfoque descarta el escenario alternativo sin necesidad de datos adicionales, utilizando sólo la información de un genoma de cada uno de varios tipos de ADN: del hombre de Neandertal, de humanos de Europa y Asia, de humanos de África y del chimpancé.
El mismo método será útil en otros estudios de entrecruzamiento donde las muestras disponibles son limitadas. El coautor del estudio, Konrad Lohse, un genetista de poblaciones en la Universidad de Edimburgo dijo que debido a que el método hace el máximo uso de la información contenida en los genomas individuales, es particularmente emocionante para revelar la historia de las especies que son raras o las ya extintas. 
Los autores desarrollaron originalmente el método aplicándolo al estudio de la historia evolutiva de las poblaciones de insectos en Europa y otras especies en el sudeste de Asia, algunos de los cuales son extremadamente raros.

Por Mariano Miguel Lanzi
Fuente: The Daily Galaxy

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